เครก บรอมฟิลด์ ได้เปิดใจเกี่ยวกับเรื่องราวที่ไม่ธรรมดาของเขาในการพบกับ ไบรอัน คลัฟ และครอบครัว 

เครก บรอมฟิลด์ แบ่งปันเรื่องราว ที่น่าประทับใจของเขา เกี่ยวกับ ไบรอัน คลัฟ ยอดผู้จัดการทีม โดยมีรายละเอียดครบถ้วนในหนังสือเล่มใหม่ของเขา

“ถ้าผมไม่ได้พบกับ ไบรอัน คลัฟ ชีวิตของผมจะได้รับมากกว่าก่อนที่มันจะเริ่มแม้” Craig Bromfield บอกกับสื่อดัง

เครกกลับมาที่ ซีเบิร์น ในช่วงบ่ายที่น่ารื่นรมย์ ซึ่งอยู่ไม่ไกลจากจุดที่เขาได้พบกับชายที่จะเปลี่ยนชีวิตเขา

คลัฟ ซึ่งเป็นบุคคลที่มีชื่อเสียงที่สุดในฟุตบอลอังกฤษ พาเขาเข้าไปในบ้าน และปฏิบัติต่อเขาเหมือนเป็นลูกชาย

เครก บรอมฟิลด์

เครก บรอมฟิลด์ เล่าถึงเรื่องราว ที่น่าประทับใจของเขา

17 ปี หลังจากการเสียชีวิตของ คลัฟ การพบกันครั้งแรกของพวกเขาใน ซีเบิร์น เมื่อเดือนตุลาคม ปี 1984 มีความสำคัญมากในชีวิตของเครก เขาได้เขียนหนังสือเกี่ยวกับประสบการณ์นี้ บางสิ่งที่นำไปสู่การมองย้อนกลับไปในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมานี้ ไม่ใช่เรื่องง่ายทั้งหมด

“สะท้อนมากเกินไป” เขากล่าว “มีอารมณ์ที่ขัดแย้งกัน ผมได้ย้ายกลับไปอยู่ที่ ซันเดอร์แลนด์ เพื่อใช้ชีวิตซึ่งอาจเป็นความผิดพลาด มันพาผมกลับไปที่บางที่ ที่ผมไม่อยากนึกถึงแต่ผมต้องไปแล้ว มันเป็นประสบการณ์ที่สับสน”

เรื่องราวของเขาเกี่ยวกับความยากจน และเรื่องราวการเหยียดผิวในช่วงทศวรรษ 1980 – แอรอน พี่ชายของเขามีเชื้อชาติผสม ท่ามกลางความตลกขบขัน และความใจดีที่ไม่ธรรมดาของ Brian Clough ชายผู้แบ่งปันบ้านของเขาให้กับเขา ทำให้เขาได้แสดงการผจญภัยใน วันหยุด และการแข่งขันฟุตบอลถ้วยสุดท้าย

นอกจากนี้ยังเป็นเรื่องราวของความเสียใจ และการทรยศที่ เครก ยังคงต้องเผชิญ “ผมทำให้พวกเขาผิดหวัง” เขากล่าวถึงครอบครัว คลัฟ ชีวิตตั้งแต่นั้นมารู้สึกเหมือนพยายามที่จะชดใช้ แม้ว่าเขาจะไม่สามารถสมานความสัมพันธ์ได้ แต่เขาก็อยากจะเป็นคนดีตามชื่อหนังสือที่ผมตั้ง

เขาทำโดยใช้รายได้ หาเงินให้กับเด็กผู้ชายอย่างเขา เขาได้มอบหนังสือล่วงหน้าจำนวนมาก ให้กับองค์กรการกุศลที่สนับสนุนเด็กเร่ร่อน และผู้ที่ตกเป็นเหยื่อของการทารุณกรรมในครอบครัว “สิ่งที่ดีจะออกมาจากมันซึ่งดีมาก” เขากล่าว

“แม้แต่ตอนนี้ ผมยังดิ้นรนกับสิ่งที่เกิดขึ้น มีบางวันที่มันกระทบใจผมมากขึ้น วันที่ผมนั่งอยู่ที่นั่น และสงสัยว่าผมเป็นใคร ผมเป็นคนที่ผมเติบโตขึ้นมา ซึ่งผมคิดว่าดีเด่นหรือเป็นเช่นนั้น หน้ากากหรือว่าภายใต้ทั้งหมดนั้นผมยังเป็นเด็กที่สกปรกอยู่หรือเปล่า”

แต่ก่อนหน้านั้นนี่คือเรื่องราวของความหวังที่ซึ่งดูเหมือนจะไม่มีเลย เรื่องราวของเด็ก 2 คน “หอยเม่น” เครกอายุเพียง 11 ขวบ ขอเงินเพียง 1 เพนนี ให้กับตัวเอง ขณะที่กองไฟกลางคืนเข้ามาใกล้ เพียงเพื่อจะทำให้สะดุดตากับทีม Notthingham Forest ที่โรงแรม ในวันที่เตรียมเผชิญหน้ากับ นิวคาสเซิล

เคนนี่ สเวน ฟูลแบ็ก แชมป์ยูโรเปี้ยน คัพ พวกเขาบอกให้พี่น้องสองคนกลับมาในตอนเช้าเพื่อขอลายเซ็น เมื่อพวกเขาทำเช่นนั้น เรื่องของพวกเขาก็เกิดขึ้นกับ คลัฟ จากการเดินในตอนเช้า ซึ่งเขาได้ให้อาหารเช้า และตั๋วเข้าชมเกมแก่พวกเขา

มันคือจุดเริ่มต้นของความสัมพันธ์ หนังสือเล่มนี้บอกเล่าเรื่องราวของ คลัฟ ที่ช่วย เครก และ แอรอน จากการถูกรังแก และปล่อยให้เขานั่งบนม้านั่งของ ฟอเรสต์ บางทีเด็กๆ อาจได้รับเชิญให้ลงมาอยู่กับคลัฟ

“ปฏิกิริยาจากครอบครัวของผมไม่ได้ยอดเยี่ยมเลย” เครกเล่า

“พวกเขาบอกว่าเขาเพิ่งทำเพื่อประชาสัมพันธ์ และมันจะไม่เกิดขึ้นอีก” แต่พวกเขาคิดผิด

เครก บรอมฟิลด์

ไบรอัน คลัฟ พูดในนามของผู้สมัครรับเลือกตั้งทั่วไปปี 1979

“ผมคิดว่าเขาต้องการแสดงให้เราเห็นว่า ชีวิตมีศักยภาพมากกว่าที่เราเป็นอยู่ และเพียงแค่ให้ชีวิตที่ดีกว่าแก่เรา ผมไม่คิดว่าเขาวางแผนจะให้มันยืนยาวเหมือนที่มันเป็น บางทีอาจเป็นความจริงที่ว่า เราได้รับ กับครอบครัวได้ดีจนกลายเป็นเรื่องปกติ”

ขณะที่ แอรอน เข้าร่วมทัพเมื่ออายุ 16 ปี เครก ย้ายเข้ามาอยู่อย่างถาวรมากขึ้น เขาสนิทกับไนเจล และจะทำงานให้ไซม่อนพี่ชายคนโตต่อไป เขาพูดด้วยความรัก กับบาร์บาราภรรยาของคลัฟ – คุณคลัฟพูดกับ เครก เสมอแม้กระทั่งตอนนี้

มันคือชีวิตที่เปลี่ยนไป เวลาที่ใช้บนรถบัสประจำทีมกับ สจ๊วต เพียร์ซ และ เดส วอล์คเกอร์ นักเตะทีมชาติอังกฤษ เข้าร่วมการฝึกซ้อม และชมชัยชนะใน เวมบลีย์คัพ รอบชิงชนะเลิศ ความทรงจำที่จะหวงแหน “เติบโตขึ้นมาท่ามกลางเหล่าฮีโร่ และมีประสบการณ์ที่น่าทึ่ง”

แล้วก็มีคลัฟเอง

“เกือบ 3 ปีแล้วที่ผมนั่งรถไปทำงานกับเขา และเห็นเขาในที่ทำงานของเขาในห้องเรียนของเขา ได้เดินไปรอบ ๆ สนามกับเขา การได้เห็นด้านนั้น และยังคงเห็นความน่ารักที่ส่องผ่านนั้นยิ่งใหญ่มาก”

เครก บรอมฟิลด์

Craig Bromfield กับ ลิตเติ้ล วู้ดส์ คัพ ในห้องแต่งตัวที่ Wembley

เหตุการณ์ที่เกิดขึ้นที่บ้านไม่นาน หลังจากการพบกันครั้งแรกนั้น เน้นย้ำถึงความไม่เข้าใจในเหตุผลของความเอื้ออาทรแบบน่าประหลาดของ คลัฟ และวิธีที่เขาทำให้มันดูเป็นธรรมชาติ Swain กลับมายังภาคตะวันออกเฉียงเหนือในฐานะผู้เล่นของ Alan Ball ที่ Portsmouth FC และ Craig จึงไปพบเขาอย่างถูกต้อง

“ผมกับ แอรอน ลงมาที่โรงแรมโดยหวังว่า อลัน บอล จะพาเราไปที่บ้านของเขาในวันหยุด” เขาเหรอ? “เขาไม่ได้ให้ตั๋วเราด้วยซ้ำ! เราแค่คิดว่ามันเป็นเรื่องปกติ นั่นคือตอนที่คุณตระหนักถึงด้านที่ไม่ธรรมดาของสิ่งที่เขาทำ”

ชีวิตกับ คลัฟ ในหมู่บ้าน Derbyshire แห่ง Qurndon นั้นงดงามและชวนให้นึกถึงชื่อเสียงที่ครั้งหนึ่งเคยเห็น Clough เรียกหาโดย Muhammad Ali “ภายใต้ความปกติ เขาเดินทางปกติ เขาทำอาหารให้เรา เขาปฏิบัติกับเราเหมือนลูกชาย”

นั่นคือเหตุผลที่ว่าทำไมสิ่งที่เกิดขึ้นต่อไปจึงเป็นเรื่องยากที่ เครก จะยอมรับ เกือบ 3 ทศวรรษผ่านไป เขาเป็นมากกว่าใครๆ ที่ได้รับผลกระทบจากประสบการณ์นี้ “เมื่อคุณคิดเกี่ยวกับมัน” 

Brian Clough

การใช้ชีวิตกับ คลัฟ ที่หมู่บ้าน ใน เดอร์บิเชียรส์

การทำงานให้กับไซม่อนในร้านของเขา เครก พบว่าเพื่อนร่วมงานและเพื่อนของเขากำลังเอาเงินไป แทนที่จะรายงานให้ซีโมนทราบ เขาไม่เพียงแต่นิ่งเฉย แต่ต้องตัดใจ พยายามหาเหตุผลให้ตัวเองเห็นว่า พวกเขาได้รับค่าจ้างต่ำเกินไป

เมื่อค้นพบโดยตระกูล คลัฟ มันถูกจัดการอย่างมีระเบียบ เจ้าหน้าที่ไม่มีส่วนเกี่ยวข้อง แม้แต่เงินชดเชย

แต่เขาก็ถูกตัดขาดจากชีวิตพวกเขาเช่นกัน

“ผมคงติดคุกเพราะเงินก้อนนั้น ชีวิตผมในตอนนั้นคงพังทลายไปด้วยประวัติอาชญากรรม ชื่อเสียง ผมไม่มีการศึกษา ผมจะไม่มีโอกาสเลยหากพวกเขาทำในสิ่งที่พวกเขาทำได้” .

“พวกเขาไม่ต้องการทำลายชีวิตผม ไบรอัน บอกว่าเขาพาผมลงมาเพื่อให้ชีวิตผมดีขึ้น และถ้าเขาโทรหาตำรวจ ชีวิตผมคงจบสิ้น มันเป็นสิ่งที่ผมดิ้นรน ทำให้พวกเขาผิดหวัง ผมทำเมื่อพวกเขาแสดงความรักเช่นนั้นแก่ผม

“สิ่งที่เกิดขึ้น ณ จุดนั้นคือผมเปลี่ยนตัวเอง ผมรู้ว่าของขวัญที่เขามอบให้ผม เปลี่ยนไปเป็นคนๆ หนึ่ง ผมเปลี่ยนจากเด็กน้อยขี้ขลาดคนนี้ที่ถูกทุกคนรังแก มาเป็นกรรมการผู้จัดการของบริษัท 3 แห่งที่หารายได้ใน วอร์ซอ เงินเดือน 6 หลัก”

แม้กระทั่งตอนนี้ เขาติดตามทีมของ ไนเจล ด้วยความหลงใหล โดยเปลี่ยนการสนับสนุนจาก เบอร์ตัน อัลเบี้ยน เป็น แมนส์ฟิลด์ เมื่อเขาย้ายสโมสร เขาไปเล่นเกมที่บ้านและนอกบ้าน “มันเป็นวิธีที่อ่อนแอในการแสดงว่าผมภักดี เมื่อตอนที่ผมไม่ภักดีตั้งแต่ยังเป็นเด็ก” เขาอธิบาย

“มันแปลก ผมถามตัวเอง ผมทำไปเพื่อเหตุผลที่ถูกต้องหรือทำเพื่อให้ตัวเองรู้สึกดีขึ้น ผมไม่สามารถคาดหวังที่จะเป็นเพื่อนกับเขาได้อีก ไนเจล คงไม่ได้ลาหนูหรอกค่ะ” ตามพวกเขาไปทั่วประเทศ แต่สำหรับผมมันสำคัญ”

ขณะที่เขาคุยกับ ไนเจล ไม่มีการพบปะกับพ่อของเขาอีกเลย เขาเข้ามาเมืองใกล้ๆครั้งเดียว ที่ เบอร์ตัน อัลเบี้ยน ในช่วงที่วิเศษของไนเจลที่นั่น แต่หยุดตัวเองไว้ “มันเป็นความผิดของผมทั้งหมด เพราะผมไม่รู้ว่าจะพูดอะไร”

จะไม่มีโอกาสอีกแล้ว คลัฟ เสียชีวิตในปี 2004

“ฉันใจสลายในออฟฟิศ และหยุดร้องไห้ไม่ได้เป็นเวลา 10 ถึง 15 นาที ผมโกรธตัวเองที่ไม่แก้ไขมัน แล้วทิ้งผมไว้กับหลุมแบบนี้ ผมมีชีวิตที่ยอดเยี่ยมตั้งแต่ได้พบกับ ไบรอัน แต่ไม่มีอะไรที่ทำได้ ใจสลายที่เขาจากไป ผมถูกบดขยี้”

มันเป็นตัวเร่งปฏิกิริยาสำหรับหนังสือเล่มนี้ “ผมเริ่มเขียนมันเป็นจดหมายขอบคุณถึงคุณ คลัฟ และมันก็เปลี่ยนไป” เขาขออนุญาตเขียนแต่รู้ว่าพวกเขาเป็นครอบครัวส่วนตัว “หลายคนพูดในสิ่งที่ไม่จำเป็นต้องพูด ผมหวังว่าผมจะไม่พูด

“ผมหวังว่าอารมณ์ขันของหนังสือเล่มนี้ จะเข้ามาเช่นกัน มันมืด แต่ก็ตลก ผมไม่ต้องการให้ด้านลบเป็นด้านที่เอาชนะ ผมต้องการให้มันเป็นการกระทำที่สวยงาม ที่พวกเขาทำเพียงเพราะ ผมเป็นคนในแง่ลบเกี่ยวกับเรื่องนี้ ไม่ได้หมายความว่าเรื่องนี้จะเป็นแบบนั้น”

มันยังคงรู้สึกเหมือนเป็นการขอโทษ และบางคนก็เอื้อมมือออกไปเนื่องจากความสนใจของสื่อเมื่อเร็วๆ นี้ เตือนเขาถึงผลกระทบเชิงบวกที่เขามีต่อชีวิตของพวกเขา และขอให้เขาไม่ต้องกังวลอีกต่อไป “นั่นทำให้ผมมีแรงผลักดันอย่างมาก” 

Megabomb