ลอรี่ คันนิงแฮม นักเตะผิวสีคนแรกของอังกฤษ ที่ได้ค้าแข้งกับ เรอัล มาดริด

ลอรี่ คันนิงแฮม นักเตะอังกฤษคนแรกของ เรอัล มาดริด ในยุคสมัยใหม่

ลอรี่ คันนิงแฮม เป็นชาวอังกฤษคนแรกที่เข้าร่วม เรอัล มาดริด ในยุคสมัยใหม่ และเป็นหนึ่งในผู้เล่นผิวดำคนแรก ๆ ที่เป็นตัวแทนของอังกฤษ และตัวเขามักเจอเรื่องการถูกเหยียดเผิว

บรรดาผู้ที่จำได้ว่าเห็นเขาเล่น กระซิบพูดคุยกัน ถึงความยิ่งใหญ่ บิเซนเต้ เดล บอสเก้ อดีตผู้จัดการทีมชาติ สเปน เพื่อนร่วมทีมของ ลอรี่ คันนิงแฮม ที่ มาดริด กล่าวถึงเขาว่าเป็น “คริสเตียนโน่ โรนัลโด้ ในยุคของเขา”

และถึงกระนั้น เขาอาจประสบความสำเร็จมากกว่านี้

ที่ใจกลางสวนสาธารณะเล็ก ๆ ทางตะวันออกของลอนดอน ห่างจากสนามกีฬาของ เลย์ตัน โอเรียนท์ เพียงไม่กี่ก้าว มีรูปปั้นของชายคนหนึ่งกางแขนออก เท้าซ้ายของเขายกขาเขย่งอย่างประณีต

คันนิงแฮม เป็นพรสวรรค์จากอีกโลกหนึ่ง ซึ่งความฉลาดถูกทดสอบ โดยอาการบาดเจ็บ และความโชคร้าย เขาเป็นผู้บุกเบิกนักฟุตบอลผิวดำ ที่ไม่ค่อยเห็นตัวเองเป็นแบบอย่าง เขาเป็นคนที่เคลื่อนไหวไปในทางที่ไม่ธรรมดา ซึ่งชีวิตของเขาต้องพังทลายด้วยอุบัติเหตุอันน่าเศร้า

ลอรี่ คันนิงแฮม

ลอรี่ คันนิงแฮม กับเรื่องราวเบื้องลึก ของนักเตะผิวสีคนนี้

คันนิงแฮมเติบโตในลอนดอนเหนือ โดยพ่อแม่ที่เกิดในจาเมกา มักถูกอธิบายว่าเป็นคนเงียบ ๆ และเก็บตัวเมื่ออยู่นอกสนาม ตรงกันข้ามกับสไตล์การเล่นฟุตบอลที่วูบวาบ และความรักในการเต้นของเขา

หลังจากเข้าร่วมทีมเยาวชน ไฮเกต นอร์ท ฮิลล์ ในปี 1968 เขาได้พิสูจน์ตัวเองอย่างรวดเร็วว่ามีพรสวรรค์ที่ยิ่งใหญ่ ตั้งแต่ยังเป็นเด็ก ที่มีความอดทน ซึ่งเขาสามารถรับมือกับเรื่องราวต่าง ๆ ได้ดีอีกด้วย

อาร์เซน่อล แสดงความสนใจ และ คันนิงแฮม ได้รับการพิจารณา ตามด้วยสัญญานักเรียนชายในปี 1970 แต่ทีมกันเนอร์สเล่นสไตล์ ‘ให้แล้วไป’ ที่เข้มงวด ซึ่งเหลือที่ว่างเล็ก ๆ เพื่อให้ คันนิงแฮม วิ่งไล่ตาม เขาได้รับการปล่อยตัวออกจากทีมในปี 1972 โดยมีข้อความว่า ‘ไม่ใช่เรื่องที่ถูกต้อง’

โอกาสของ คันนิงแฮม แขวนอยู่บนเส้นด้าย เขาได้เริ่มงานใหม่ที่ เลย์ตัน โอเรียนท์ – จากนั้นอยู่ในดิวิชั่น 2 และเป็นที่รู้จักในชื่อ โอเรียนท์ การประเดิมสนามของเขาเกิดขึ้นเมื่ออายุได้ 18 ปี เมื่อวันที่ 3 สิงหาคม ปี 1974 ในเกมปรีซีซันกระชับมิตรกับ เวสต์แฮม

“เราแพ้ในเกมนั้น 1 – 0” แฟนบอล โอเรียนท์ คนหนึ่งเล่า “แต่เขาเพิ่งวิ่ง วิ่ง และวิ่ง เลี้ยงบอลไปทั่วสนาม อัพตัน พาร์ค เขาเป็นปรากฏการณ์ใหม่ของทีมไปแล้ว”

คันนิงแฮม โดดเด่นนอกสนามเช่นกัน เขาเป็นคนรักการเต้นรำ แฟชั่น ภาพวาด สถาปัตยกรรม และไวน์ เวลาส่วนใหญ่ที่เขาว่างจากเกมฟุตบอล เขามักจะไปอยู่บนฟลอร์เต้นรำ ฝึกฝนท่าเต้นอย่างจริงจังในสถานที่ต่าง ๆ เช่น แครกเกอร์ และท็อตแน่มรอยัล หลายครั้งต่อสัปดาห์

เขาเป็นคนที่เคลื่อนไหวด้วยความเร็วของตัวเอง ซึ่งอาจอยู่ในช่วงตั้งแต่ขาดความกระตือรือร้น – เขาถูก โอเรียนท์ ปรับบ่อยครั้งเนื่องจากการมาสาย – ไปจนถึงมีข่าวลือว่า เขาจ่ายค่าปรับด้วยเงินรางวัลจากการแข่งขันเต้น

3 ปีกับ โอเรียนท์ ลงเล่น 75 นัด 15 ประตู และย้ายไป เวสต์บรอมวิช อัลเบี้ยน ที่นั่น พรสวรรค์ของเขาเปล่งประกายอย่างที่ไม่เคยมีมาก่อน – ในสถานการณ์ที่น่ากลัวบ่อยครั้ง

หากการเหยียดเชื้อชาติ ในวงการฟุตบอลยังคงฝังรากลึกในทุกวันนี้ ก็เทียบไม่ได้กับสิ่งที่เห็นในสนามกีฬาของอังกฤษในปี 1970 กล้วย เหรียญ และแม้กระทั่งลูกปืนถูกขว้างใส่ผู้เล่นผิวดำ พวกเขาเป็นเป้าหมายประจำ ของการล่วงละเมิดทางวาจา และทางร่างกาย ในกรณีส่วนใหญ่ มันไม่ได้รับโทษโดยสิ้นเชิง

เบรนดอน แบ็ตสัน เพื่อนร่วมทีมของ คันนิงแฮม ที่ เวสบรอมวิช อัลเบี้ยน อธิบายว่า National Front จะรอพวกเขาอยู่ที่เกมเยือนอย่างไรที่พวกเขามาถึงโดยไม่มีการรักษาความปลอดภัยและจะถูกถ่มน้ำลายใส่

คันนิงแฮม เป็นผู้เล่นที่ดีที่สุดในสนามเป็นประจำ ซึ่งเป็นข้อเท็จจริงที่จะทำให้ผู้กระทำผิดโกรธแค้นมากยิ่งขึ้นไปอีก เขาเล่นเกมของเขา มักจะเจาะทะลุผู้เล่นครึ่งทีมของฝ่ายตรงข้ามก่อนจะซัดตุงตาข่าย

“กองหลังอย่างผมมักจะอยู่ที่นั่น เพื่อเตะผู้เล่นเป็นส่วนใหญ่” วิฟ แอนเดอร์สัน ซึ่งในปี 1978 กลายเป็นผู้เล่นผิวสีคนแรกที่สวมหมวกทีมชาติอังกฤษชุดใหญ่กล่าว “ผู้เล่นที่มีไหวพริบอย่างลอรี่ ได้เปรียบมากที่สุด”

เมื่อวันที่ 27 เมษายน ปี 1977 คันนิงแฮม สวมเสื้อเชิ้ตสีขาวของทีมชาติอังกฤษ ในนัดกระชับมิตรกับ สกอตแลนด์ ที่ บรามอลล์ เลน รุ่นอายุไม่เกิน 21 ปี เกมดังกล่าวชนะ 1 – 0 จากประตูของเขา เขาจะลงเล่นให้กับทีมชุดใหญ่ของอังกฤษถึง 6 ครั้ง

แต่ฤดูกาลแห่งการพัฒนาที่แท้จริงของเขาเกิดขึ้นในปี 1978 – 1979 เคียงข้างกับ แบ็ตสัน และ ซิริลล์ เรจิส ในทีม เดอะ แบ็กกี้ ที่วาววับซึ่งหลุดจากการแย่งชิงตำแหน่งในสัปดาห์สุดท้ายของฤดูกาลเพื่อจบอันดับ 3 เท่านั้น

นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่ผู้เล่นผิวดำ 3 คนเล่นด้วยกันในฟุตบอลอังกฤษ แต่ แบ็ตสัน,คันนิงแฮม และ เรจิส เป็นคนแรกที่ทำเช่นนั้นเป็นประจำ พวกเขากลายเป็นที่รู้จักในนาม the Three Degrees – คำประกาศเกียรติคุณโดยผู้จัดการ รอน แอตกินสัน โดยอ้างอิงมาจาก วงดนตรีเพลงโซลยอดนิม ชาวอเมริกัน 

“ทุกคนลุกขึ้นนั่งและสังเกตหลังจากที่พวกเขาเอาชนะ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด 5 – 3 ที่โอลด์ แทรฟฟอร์ดในเดือนธันวาคม 1978” แอนเดอร์สันกล่าว

“การไปที่นั่นและทำสิ่งที่พวกเขาทำ กับผู้เล่นผิวดำ 3 คนในทีม ทุกคนแค่คิดว่า: ‘ว้าว’”

แบ็ตสัน เล่าว่า: “ในตอนนั้นมีการรณรงค์เกี่ยวกับผู้เล่นผิวดำว่า พวกเขา ขี้เกียจ ไม่ชอบอากาศหนาว และรับมือไม่ได้ ซึ่งมันก็แค่ขยะ”

“ตอนนี้ผู้เล่นผิวดำกำลังมาถึงแถวหน้า มีการบุกทะลวงอย่างแท้จริง แต่มันไม่ใช่หัวข้อสนทนาระหว่างเราที่ เวสต์บรอมวิช

“บางทีในตอนนั้น เราไม่ได้ตระหนักถึงผลกระทบที่แท้จริง แต่เมื่อไตร่ตรองในภายหลัง เราก็ทำ เราปรากฏตัว และให้กำลังใจผู้เล่นผิวดำคนอื่น ๆ ที่ต้องการสร้างมันในฟุตบอลอาชีพ

“ฉันรู้ว่ากลุ่มคนผิวสีรู้สึกภาคภูมิใจ ที่เห็นพวกเรา 3 คนประสบความสำเร็จในเกม”

คันนิงแฮมสร้างผลกระทบอย่างแน่นอน ในตอนท้ายของฤดูกาล 1978 – 1979 ความขัดแย้งเรื่องเงินเดือนทำให้เขาต้องส่งจดหมายไปยังสโมสรชั้นนำของยุโรปเพื่อแจ้งความพร้อมของเขา เขาพบว่ามีทีมสนใจอย่าง เรอัล มาดริด อยู่แล้ว

ลอรี่ คันนิงแฮม

ชีวิตการค้างแข้ง ในถิ่น เบร์นาเบว

คันนิงแฮมกลายเป็นผู้เล่นชาวอังกฤษคนแรกที่เข้าร่วมทีมสเปนในยุคสมัยใหม่ โดยบรรลุข้อตกลง 950,000 ปอนด์ ซึ่งเป็นสถิติของสโมสรทั้ง เวสบรอมวิช และ เรอัล มาดริด มีความตื่นเต้นอย่างมากที่ชายหนุ่มจากลอนดอนเหนือคนนี้ อาจเป็นหนึ่งในผู้ยิ่งใหญ่ของเกม

ในสนาม สิ่งต่าง ๆ เริ่มต้นขึ้นด้วยดี คันนิงแฮม ยิงประตูในการลงเล่นนัดแรกกับ เอซี มิลาน ในเกมอุ่นเครื่องปรีซีซัน และอีก 2 ประตูในเกมลีกนัดแรกกับบาเลนเซีย ก่อนที่จะมีอาการบาดเจ็บทำให้เขาต้องพักหลายสัปดาห์

ในเกม เอล กลาซิโก้ ครั้งแรกของเขา เมื่อวันที่ 10 กุมภาพันธ์ 1980 ที่คัมป์นู เขาเป็นนักเตะที่น่าตื่นตาตื่นใจ เป็นเกมที่ไม่มีใครจำได้สำหรับชัยชนะ 2 – 0 ของ เรอัล มาดริด แต่เป็นนักเตะชาวอังกฤษที่ไม่ธรรมดา

แม้แต่ผู้สนับสนุนในบ้านก็เริ่มปรบมือให้กับชายที่สวมชุดขาวที่น่าเกลียดชังของ เรอัล มาดริด ไม่กี่เดือนต่อมา พวกเขาครองตำแหน่งแชมป์ลีกเป็นครั้งที่ 20 โดยได้ โคปา เดล เรย์ ไปครองอีกด้วย

ในทางกลับกัน ฤดูกาล 1979 – 1980 นั้นจะเป็นจุดสุดยอดในอาชีพการงานของเขาทั้งหมด เมื่อเดือนพฤศจิกายน และเป็นการสิ้นสุดแคมเปญในปี 1980 – 1981 อย่างมีประสิทธิภาพ 

จากนั้น หลังจากได้รับบาดเจ็บนานถึง 6 เดือน เขาก็รีบกลับไปเล่นในรอบชิงชนะเลิศถ้วยยุโรปกับ ลิเวอร์พูล อย่างบ้าคลั่ง มีรายงานว่าผู้อำนวยการคนหนึ่งของมาดริดบอกกับเขาว่าอนาคตของเขาที่สโมสรขึ้นอยู่กับการมีส่วนร่วมของเขา

เกมดังกล่าวเกิดขึ้นเมื่อวันที่ 27 พฤษภาคม ปี 1981 ระหว่าง 2 ทีมที่โด่งดังที่สุดในประวัติศาสตร์ฟุตบอล ถือเป็นเกมที่แย่ที่สุดในความทรงจำ 

เห็นได้ชัดว่า คันนิงแฮม ไม่ฟิตและดิ้นรนผ่าน 90 นาที หลังจากนั้นเขาจะอธิบายเกมนี้ว่า “น่ากลัว” อลัน เคนเนดี้ ทำประตูได้ดีในนาทีที่ 83 เพียงพอที่จะจบการแข่งขัน เนื่องจาก มาดริดพลาดถ้วยรางวัลที่พวกเขาอยากได้มากที่สุด

ฤดูกาลถัดมาก็เห็นสิ่งต่าง ๆ จมลึกลงไปอีก ความท้าทายระหว่างการฝึกซ้อมนำไปสู่การเลิกจ้างที่ยาวนานอีกครั้ง แต่สิ่งที่เกิดขึ้นในลอนดอนทำให้ปัญหาฟุตบอลของ คันนิงแฮม มีมุมมองที่ยอดเยี่ยม

คีธ พี่ชายของคันนิงแฮมพักอยู่กับเขาในสเปนเมื่อทั้งคู่ได้รับข่าวว่า คู่หูของคีธ และลูก 2 คนของเธอจากความสัมพันธ์ครั้งก่อน ได้ถูกฆาตกรรมในอพาร์ตเมนต์ของพวกเขา ซึ่งเป็นอาชญากรรมที่ไม่คลี่คลายมาเป็นเวลา 28 ปี

การย้ายทีมแบบยืมตัวไปแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และการกลับมาร่วมงานกับ แอตกินสัน ผู้จัดการทีมเวสต์บรอมอีกครั้ง ในที่สุดก็พิสูจน์แล้วว่าไม่ประสบความสำเร็จ และเมื่อเขาถอนตัวออกจากการแข่งขัน เอฟเอ คัพ รอบชิงชนะเลิศในปี 1983 เป็นที่แน่ชัดว่าความเชื่อมั่นและศรัทธาของคันนิงแฮมที่มีต่อร่างกายของเขากำลังสั่นคลอน .

ห้าฤดูกาลต่อมา เป็นการต่อสัญญายืมตัว และสัญญาระยะสั้นที่พาเขาไปเล่นให้กับ สปอร์ติ้ง กิฆอน, มาร์กเซย, เลสเตอร์ ซิตี้, ราโย บาเยกาโน่ และ วิมเบิลดัน มีช่วงเวลาที่น่าจดจำตลอดทาง ไม่น้อยไปกว่าชัยชนะ เอฟเอ คัพ ที่ไม่น่าจะเป็นไปได้ของ Dons กับ Liverpool ในปี 1988 ซึ่งเขาเข้ามาแทนที่ และการเลื่อนชั้นในวันสุดท้ายของ Rayo สู่ ลา ลีกา ในปี 1989 แต่การเลี้ยงลูกที่ชวนให้หลงใหลกับความดุดัน ค่อนข้างจะไม่เหมือนเดิม

นอกสนามชีวิตก็วุ่นวาย ความสัมพันธ์ 2 ครั้งส่งผลให้มีบุตร 2 คน มีเพียงคนเดียวเท่านั้นที่ยังคงเป็นส่วนหนึ่งของชีวิตเขา ชุดของการลงทุนทางการเงินที่ล้มเหลวและปัญหาอันยาวนานกับบ้านบนเนินเขานอกกรุงมาดริดได้เกิดขึ้นท่ามกลางฉากหลังของอาชีพนักฟุตบอลที่จางหายไปเร็วกว่าที่ใคร ๆ คาดไว้

ลอรี่ คันนิงแฮม

เรื่องราวของคันนิงแฮมจบลงอย่างน่าเศร้าเมื่อวันที่ 15 กรกฎาคม 1989

เช้าตรู่ หลังจากใช้เวลาทั้งคืนในงานปาร์ตี้ที่ร้านพิชซ่า โอมาดริด เขากำลังขับรถไปตามมอเตอร์เวย์ ลาคอ รุนญ่า นอกเมืองโดยมี มาร์ค แล็ตตี้ ซึ่งเป็นชาวอเมริกันอยู่ข้าง ๆ

ขณะที่พวกเขาเข้าใกล้วงเวียน คันนิงแฮม เร่งแซงรถที่วิ่งช้ากว่า แต่ไม่เห็นรถอีกคันที่จอดเสียอยู่ข้างถนน คันนิงแฮม ซึ่งไม่คาดเข็มขัดนิรภัย เสียการควบคุม รถของเขาชนเสาไฟแล้วพลิกหลายครั้ง คันนิงแฮม ถูกนำตัวส่งโรงพยาบาล แต่ปรากฏว่าเสียชีวิตหลังจากนั้นไม่นาน เขาอายุ 33 ปี ส่วน แล็ตตี้ รอดชีวิตจากการชน

รายงานพิษวิทยากำหนดให้คันนิงแฮมเกินขีดจำกัดการดื่มแล้วขับถึง 3 เท่า ภายหลัง เรจิส เปิดเผยว่าพวกเขาเคยเกี่ยวข้องกับอุบัติเหตุที่คล้ายกันในบริเวณใกล้เคียงเมื่อไม่กี่ปีก่อน

“ถ้าเราไม่คาดเข็มขัดนิรภัย เราคงตายไปแล้ว” เรจิสกล่าว

ผู้เล่นส่วนใหญ่จะไม่มีวันได้รับเกียรติจากรูปปั้นนอกสนามกีฬา ที่พวกเขาเคยได้รับ ลอรี คันนิงแฮม มี 2 คน: คนแรกนอกบ้าน เลย์ตัน โอเรียนท์ คนที่ 2 นอก เดอะ ฮอว์ธอร์นส์ ข้าง เรจิส ซึ่งเสียชีวิตด้วยวัย 59 ปีในปี 2018 และ แบ็ตสัน ปัจจุบันอายุ 68 ปี

เขาจำได้ว่าเป็นนักบัลเล่ต์ของโลกฟุตบอล ที่ตื่นตากับลูกบอลที่เท้าของเขา ในขณะเดียวกันก็เปลี่ยนทุกสิ่งให้เป็นไปได้ 

“ตอนนี้ผมดูผู้เล่นปีกแล้ว ก็ยังเปรียบเทียบกับลอรี่ คันนิงแฮม” แอนเดอร์สัน อดีตเพื่อนร่วมทีมชาติอังกฤษของเขากล่าว “เขาสามารถทำสิ่งต่าง ๆ ที่ผู้เล่นคนอื่นทำได้เพียงแค่ฝัน

“ฟุตบอลของเขานำหน้าเวลา คุณมองไปที่สนามที่เขาเคยเล่น และการถูกละเมิดที่เขาได้รับ ถ้าคุณทำให้เขาอยู่ในสนามแข่งขันที่สม่ำเสมอกับคนอื่น ๆ เขาจะอยู่ใกล้ระดับสูงสุด”

แบ็ตสัน กล่าวเสริมว่า: “มันเป็นเรื่องน่าเศร้าที่เกิดกับ ลอรี่ แต่สิ่งที่เขานำพามาให้ เมื่อคุณเห็นเขาเล่น ผมคิดว่าเราทุกคนโชคดีที่ได้เห็นสิ่งที่ดีที่สุดของเขา”

MegaBomb

ตารางคะแนน